Denuncia de malos tratos o abandono

Por Katie Dafoe-Raymond, dietista nutricionista titulada

La explosión de zumo dulce de un mordisco a una sandía fresca y refrescante o a un melocotón que hace la boca agua. El olor de un melón cantalupo recién cortado y maduro. El crujido del maíz dulce local o el chasquido de un guisante.

No hay nada más veraniego que los productos frescos de una granja o un huerto. A pesar de la incertidumbre, el aumento de la inseguridad alimentaria y el aislamiento del año pasado, WestMass ElderCare ha llevado constantemente la comodidad de lo familiar a las puertas de los consumidores, nutriendo el cuerpo y el alma al aumentar la accesibilidad de las frutas y verduras frescas favoritas.

Los programas de alimentos frescos y nutrición del WMEC son testimonio de la colaboración de organizaciones federales, estatales y locales. Estamos financiados por la Oficina Ejecutiva de Asuntos de la Tercera Edad (EOEA), el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) y el Departamento de Recursos Agrícolas de Massachusetts (MDAR), y colaboramos todos los veranos y otoños con McKinstry’s Market Garden de Chicopee para ofrecer deliciosos productos locales a las personas mayores de nuestras comunidades que reúnen los requisitos necesarios.

Además, WMEC ayuda a satisfacer las necesidades nutricionales de nuestros consumidores de comida a domicilio durante todo el año proporcionándoles dos frutas o verduras frescas, congeladas o enlatadas en cada comida y frutas como postre 3 veces por semana.

Colaboración con McKinstry’s Market Garden

McKinstry’s, una granja en activo desde hace más de 100 años que ha pasado por las manos de seis generaciones de agricultores, es un punto de referencia local especializado en productos frescos de la granja. WestMass ElderCare y McKinstry’s Market Garden llevan casi 20 años colaborando para proporcionar frutas y verduras frescas a los consumidores de WMEC que cumplen los requisitos. “Llevamos la granja a los ancianos confinados en casa, llevándoles las bolsas de productos”, afirma Lisa Lovell, Directora del Departamento de Nutrición de WestMass ElderCare. Aunque el programa empezó siendo pequeño, ahora se ha ampliado a la entrega a domicilio de 400 bolsas de productos agrícolas y la distribución de 850 cupones para mercados de agricultores -cada uno por valor de 25 dólares- a los Consejos locales de la Tercera Edad, que a su vez distribuyen los cupones a los mayores de sus comunidades. Además, otros consumidores de WMEC afiliados a determinadas organizaciones de atención sanitaria gestionada pueden recibir cajas de productos frescos.

Este verano, los consumidores ya han recibido una amplia gama de productos de temporada, como maíz dulce, arándanos, lechugas, pepinos, tomates, judías, zanahorias, remolachas, patatas y melón cantalupo; más adelante se distribuirán calabazas, patatas, manzanas, melocotones y ciruelas. “Ojalá pudieras ver la cara de los consumidores cuando reciben los productos. Se les ilumina la cara”, dice Mary Wetzel, del equipo de nutrición de WestMass ElderCare. Según Nicole McKinstry, de McKinstry’s Farm, todos los años recibe llamadas y cartas de consumidores de WestMass ElderCare agradecidos por las frutas y verduras frescas de su granja. La gente “aprecia que pensemos en ellos aunque estén confinados en casa”, dice. “Estoy orgulloso de lo que WestMass ElderCare hace por la comunidad y de que hayan elegido McKinstry Farm para formar parte de esa misión”.

Frutas y verduras: Nutrición básica

Según las Guías Alimentarias para los Estadounidenses 2020-2025, dos de los elementos básicos que componen una dieta sana son las verduras de todo tipo (verde oscuro, rojas y naranjas, alubias, guisantes y lentejas, feculentas, etc.) y las frutas, especialmente las enteras. Las Guías Alimentarias recomiendan consumir:

La persona media de más de 60 años no cumple estos objetivos. Gracias a que WestMass ElderCare facilita el acceso a la fruta y la verdura a través de Meals on Wheels, la entrega a domicilio de bolsas de productos y los cupones para mercados de agricultores, los consumidores están más cerca de alcanzar estos objetivos de fruta y verdura de lo que sería posible de otro modo.

Para ayudar a aplicar las recomendaciones de las Guías Alimentarias, MiPlato del USDA recomienda que ½ plato sea de frutas y verduras variadas. Comer un arco iris de colores de frutas y verduras garantiza la obtención de una gama más amplia de fitonutrientes, antioxidantes, vitaminas y minerales.

Fitonutrientes

Los fitonutrientes, también conocidos como fitoquímicos, son compuestos naturales de las plantas que las protegen de hongos, enfermedades y otras amenazas. Puede ayudar pensar: “phyt-o-nutrientes lucha para proteger a la planta y protegerán a las personas si las comen”. Los fitonutrientes dan a las frutas y verduras sus brillantes colores. Algunos también actúan como antioxidantes. Entre los beneficios propuestos del consumo de fitonutrientes figuran la protección contra el cáncer y la inflamación, y la mejora de la salud cardiaca, ocular y pulmonar. Algunos fitonutrientes son:

Antioxidantes

Los antioxidantes son sustancias presentes en los alimentos que protegen contra los daños causados por los radicales libres, que pueden contribuir a la aparición de cáncer, enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares, todos ellos diagnósticos especialmente relevantes en nuestra población de más de 60 años. Entre los antioxidantes presentes en algunas frutas y verduras se encuentran el betacaroteno, el licopeno y las vitaminas A, C y E.

Otros beneficios de las frutas y verduras son:

Frutas y verduras: La educación nutricional capacita a los consumidores

Aunque los productos ayudan a que los consumidores estén más cerca de satisfacer sus necesidades de nutrientes, no es suficiente si los consumidores no saben cómo utilizar lo que se les da. Por ello, WestMass ElderCare también enseña a los consumidores a utilizar y aprovechar algunos de los productos frescos que reciben. Folletos con recetas e información nutricional, un folleto educativo en el reverso de cada menú mensual y actividades divertidas como el BINGO mensual sobre nutrición ayudan a los consumidores a aprovechar mejor los productos de temporada.

Frutas y Verduras: De cara al futuro

La distribución de productos frescos ayuda a nuestros consumidores a satisfacer sus necesidades nutricionales de forma deliciosa y sencilla. Según Chris Grady, gestor de casos de WMEC, “a la gente le encantan las bolsas de productos. Las personas que recibieron las bolsas en el pasado llamaron incluso antes de que empezáramos el programa este año para ver si llegaban las bolsas.” El WMEC espera seguir colaborando con McKinstry’s y suministrar frutas y hortalizas frescas locales a los consumidores durante muchos años.


Receta de otoño
: Sopa clásica de calabaza (para 3 personas)

1 cucharada de aceite de oliva virgen extra

½ zanahoria, cortada en dados

½ tallo de apio, cortado en dados

½ cebolla, cortada en dados, remojada en agua fría durante 10 minutos y luego escurrida

2 tazas de calabaza cortada en dados

¼ cucharadita de tomillo fresco picado

2 tazas de caldo de pollo bajo en sodio o veg. caldo

¼ cucharadita de pimienta negra molida

Sal al gusto (opcional)

  1. Calentar el aceite en una olla grande a fuego medio.
  2. Añadir la zanahoria, el apio y la cebolla. Cocer 3-4 minutos o hasta que las verduras estén translúcidas.
  3. Añadir la calabaza, el tomillo, el caldo, la pimienta y la sal (opcional). Llevar a ebullición, luego reducir el fuego a fuego lento durante 30 minutos o hasta que la calabaza esté blanda al introducir un tenedor.
  4. Deje enfriar la sopa y pásela por la batidora.

Receta revisada de
Whole Foods Market.


Consejo para pelar la calabaza Butternut
Pinchar la piel por todas partes con un tenedor, cortar las puntas, poner en un plato apto para microondas y calentar en el microondas durante unos 3 ½ minutos para ablandar la piel. Dejar enfriar y pelar con un pelador de verduras. Retirar las semillas con una cuchara.

Información adaptada de
Mesa de degustación.

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